Σάββατο, 20 Ιουνίου 2015

Φωτογραφίζοντας την Πυρηνική «Κληρονομιά» των ΗΠΑ

Απλωμένα σε διάφορα σημεία της Αμερικής, συναντά κανείς τα υπολείμματα του Αρμαγεδδώνα. Ή τέλος πάντων τον Αρμαγεδδώνα που θα μπορούσε να είχε πραγματοποιηθεί, αν ο Ψυχρός Πόλεμος μεταξύ Ηνωμένων Πολιτειών και Σοβιετικής Ένωσης είχε ποτέ «χτυπήσει κόκκινο».

Τα φαντάσματα του Αμερικανικού οπλοστασίου, από την ανάπτυξή του μέχρι το στάδιο της πολεμικής του ετοιμότητας, μπορούν κάλλιστα να βρεθούν, αν ξέρει κανείς που να ψάξει: Στην Αριζόνα και στη Νότια Ντακότα, βρίσκει κανείς παροπλισμένους πυρηνικούς πυραύλους που εξακολουθούν να κοιτάνε προς τον ουρανό. Στην Νεβάδα και το Νέο Μεξικό, τα αποτελέσματα των πυρηνικών δοκιμών έχουν αφήσει τα σημάδια τους στην έρημο. Στο Τενεσί και την πολιτεία της Ουάσινγκτον, οι εγκαταστάσεις που ανέπτυσσαν ουράνιο και πλουτώνιο για τις Αμερικάνικες πυρηνικές βόμβες υπάρχουν ακόμα, έστω και αν πλέον μαζεύουν σκόνη.
Μέσα στους επόμενους μήνες, το National Park Service και το Department of Energy θα θεμελιώσουν το Manhattan Project National Historical Park, το οποίο θα έχει ως σκοπό την διατήρηση πρώην μυστικών τοποθεσιών, σε μέρη όπως το Los Alamos, το Oak Ridge και το Hanford, στις οποίες οι επιστήμονες πάλεψαν για να αναπτύξουν την πρώτη ατομική βόμβα του πλανήτη. Οι τουριστικές εκδρομές σε αυτά τα μέρη είναι ήδη ιδιαίτερα δημοφιλείς και ξεπουλάνε σε ελάχιστο χρόνο. Το Park Service έχει σκοπό να βελτιώσει τις υπηρεσίες του, προσφέροντας πιο εύκολη πρόσβαση σε αυτά τα μέρη που τόσο ενδιαφέρουν το κοινό.
Σε άλλα σημεία των Ηνωμένων Πολιτειών, όμως, τα ερείπια του Manhattan Project και της κούρσας των εξοπλισμών παραμένουν παραμελημένα. Στην Βόρεια Ντακότα, ένα πυραμιδοειδές αντι-πυραυλικό ραντάρ, το οποίο φτιάχτηκε για να προλάβει μια τυχόν πυρηνική επίθεση των Ρώσων, αναπαύεται στο γρασίδι μιας πεδιάδας, πίσω από έναν φράχτη. Στην Αριζόνα, ένας στόχος δορυφορικής βαθμονόμησης, που χρησιμοποιείτο κατά την διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου για να βοηθήσει τους Αμερικάνικους δορυφόρους στην εστίασή τους, πνίγεται από τα αγριόχορτα που τον περιβάλουν δίπλα από έναν χώρο στάθμευσης αυτοκινήτων ενός Motel 6. Και σε ένα προαστιακό πάρκο του Σικάγο, εκεί που ο κόσμος πάει για να κάνει τζόκιν ή να παρακολουθήσει πτηνά, τα πυρηνικά απόβλητα του πρώτου πυρηνικού αντιδραστήρα -που αναπτύχθηκε από τον Ιταλό φυσικό Enrico Fermi κατά την διάρκεια του Manhattan Project του 1942- παραμένουν θαμμένα κάτω από μια πινακίδα που λέει: «Προσοχή - Μη Σκάβετε».
Συνολικά, αυτά τα μέρη είναι μια εμφανέστατη υπενθύμιση της πυρηνικής ιστορίας των Ηνωμένων Πολιτειών. Μια υπενθύμιση ότι μια εποχή ο φόβος του Αρμαγεδδώνα δεν υπήρχε μόνο στα μυαλά των Αμερικάνων, αλλά και ολόγυρά τους. 

Ένας παροπλισμένος διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος «κάθεται» σε ένα υπόγειο σιλό στο Titan Missile Museum, στην Sahuarita της Αριζόνα. Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, οι πύραυλοι Titan II ήταν οπλισμένοι με μια πυρηνική κεφαλή 9 μεγατόνων και ήταν τοποθετημένοι στην Aριζόνα, στο Αρκάνσας και στο Κάνσας και ήταν σε κατάσταση μόνιμης επιφυλακής. Αυτή η τοποθεσία είναι μόνη εναπομείνασα εγκατάσταση εκτόξευσης Titan II.  
Ένας παροπλισμένος διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος «κάθεται» σε ένα υπόγειο σιλό στο Titan Missile Museum, στην Sahuarita της Αριζόνα. Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, οι πύραυλοι Titan II ήταν οπλισμένοι με μια πυρηνική κεφαλή 9 μεγατόνων και ήταν τοποθετημένοι στην Aριζόνα, στο Αρκάνσας και στο Κάνσας και ήταν σε κατάσταση μόνιμης επιφυλακής. Αυτή η τοποθεσία είναι μόνη εναπομείνασα εγκατάσταση εκτόξευσης Titan II.